Herpes Simplex

Herpes simplex is een virus. Velen kennen niet de benaming herpes simplex maar noemen het het herpes virus. Herpes simplex is een virus dat infecties kan veroorzaken aan de huid, zenuwen en slijmvliezen. Er zijn twee verschillende soorten typen herpes simplex:

  • Type 1: het type 1 herpes simplex virus veroorzaakt infecties aan de lippen en in het gezicht
  • Type 2: het herpes simplex virus veroorzaakt herpes op en rond de geslachtsorganen

Type 1 komt het meest voor bij mensen en veroorzaakt met name koortslippen en oogontstekingen. Vaak loopt men het herpes virus al op op jonge leeftijd. Hier merkt men nog niets van. Het virus verstopt zich in een slapende vorm in het lichaam en dringt zich binnen in de plaatselijke zenuwuiteinden. Vanuit daar verplaatst het virus zich weer naar de bijbehorende zenuwknoop. Vaak als men zich niet lekker voelt komt het virus naar voren en ontstaat er een koortslip of koortsuitslag. Het is dus niet zo dat de besmetting met het virus iedere keer opnieuw plaats vindt. Als men het virus heeft opgelopen blijft deze in het lichaam zitten en komt het onder bepaalde omstandigheden naar voren. In Nederland draagt 50 tot 70 procent van de Nederlanders het virus bij zich.

Het type 2 herpes simplex is seksueel overdraagbaar. Dit type veroorzaakt zelden een ontsteking in het bovenlichaam.

Diagnose

Als men het herpes simplex virus heeft komt dit onder bepaalde omstandigheden naar voren in het lichaam. Meestal komen de infecties in het bovenlichaam naar voren. De diagnose wordt dan ook gesteld op grond van hoe het eruit ziet. Als er twijfel is bij het diagnosticeren van herpes simplex wordt er een kweek afgenomen. Aan de hand van de kweek wordt er bepaald of er sprake is van het herpes simplex virus.

Besmettelijk

Het herpes simplex virus is besmettelijk. Besmetting vindt vooral plaats als er direct contact is met een drager van het virus. Er zijn verschillende manieren waarop de besmetting plaats kan vinden:

  • rechtstreeks huidcontact
  • Slijmvliescontact (zoenen, seksueel contact)
  • Via gebruiksvoorwerpen die gebruikt zijn door mensen met het herpes simplex virus
  • Aanraking van de herpesuitslag met vingers